曼德拉的足球恋:他让小贝C罗颤抖世界杯为他破例

北京时间12月6日凌晨,南非前总统曼德拉因病医治无效而去世,享年95岁。英国首相卡梅伦代表政坛领袖致哀道:“世界从此失去了一盏明灯。”对于足球界,又何尝不是如此?

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曼德拉的一生都与足球有着不解之缘。早在被囚禁于罗本岛时,曼德拉就曾和狱友一道呼吁让犯人获得组织足球赛的权利。在种族隔离的大背景下,足球绝不仅仅是足球,它具有“革命性”,正如《不仅仅是一项运动:足球与种族隔离》一书的作者科尔所言,“一场周末进行的足球比赛意味着囚犯保存了自己的尊严。”

在曼德拉看来,体育是实现南非种族和解梦想的重要媒介。1995年,他通过橄榄球世界杯让南非的不同种族得到彼此间难得的尊重和理解,2010年,为了消弭国内不同种族间日渐抬头的矛盾并团聚力量,他又为尽最大努力为南非带来了世界杯。

彼时的南非正遭受经济下滑、高失业率、高犯罪率和贫富差距大幅拉大等社会问题的沉重压力。在如此严峻的经济形势下,倾全国之力洒下巨款办一次世界杯是否值得?在接受国际足联采访时,曼德拉这样回答:“足球不仅仅是一项运动,这项运动所激发出来的力量、激情和献身精神,让我们能够获得反抗自身生存的环境的动力和胜利感。”

事实的确如此。在世界杯举办后的3年后,南非国内的经济状况、社会矛盾和贫富差距都得到了一定程度的缓解。南非总统祖玛在谈到世界杯对南非的重大意义时说:“足球让人整个南非人都深刻理解了团结、公平竞争和必要妥协的重要性,世界杯并不能掩盖所有问题,但它教会了大家很多东西。”

作为南非最具影响力的精神领袖,曼德拉也是诸多足坛巨星最为尊敬的偶像。1987年,获得金球奖的古利特将曼德拉的名字刻在了奖杯上,并向全世界宣布这个奖杯将献给曼德兰和他对反种族歧视所作出的贡献。当今世界足坛的两代偶像贝克汉姆和C罗也都有幸与曼德兰进行了近距离接触,在面对这位慈祥的老者时,这两位在足球圈呼风唤雨的骄子紧张地像个孩子……

2010年7月11日,当因故缺席开幕式的曼德拉出现在南非世界杯闭幕式上时,现场数万名球迷发出了长达8分钟的持续欢呼。曼德拉也许已经不在,但他的精神遗产必将永世长存。

(Flamur)

 
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